Posted on Leave a comment

Screenwriter and Author Sheldon Higdon Discusses Dr. Jekyll and Mr. Hyde

Award-winning screenwriter, Sheldon Higdon considers himself a “wannabe zombie” and a
“superhero in training.” In reality, he’s a working writer, husband, and father. He currently has over 40 short-stories, poems, and non-fiction pieces published. He is going to talk about the classic monster/monsters, Dr. Jekyll and Mr. Hyde.

Continue reading Screenwriter and Author Sheldon Higdon Discusses Dr. Jekyll and Mr. Hyde
Posted on Leave a comment

Mystery Writer Victoria Thompson Talks Frankenstein’s Creature Part 2

Last week, mystery writer, Victoria Thompson, talked about Frankenstein’s creature. The discussion primarily focused on the literary take of the creature. This week will look at Thompson’s take on movie-versions of Frankenstein’s Creation.

Continue reading Mystery Writer Victoria Thompson Talks Frankenstein’s Creature Part 2
Posted on Leave a comment

Independent Director, John M. Ware Talks Zombies

It has been a while since I posted anything. I apologize, but I ran out of interviews, and some people let me down. Enough of that. Enough of that. It’s a new year, and here are hopefully some new, more frequent posts.

Recently, I ran into John M. Ware. If you are a fan of the Syfy Channel, the name might be familiar to you. He wrote, directed, and starred in Thr33 Days Dead, which was broadcast on the network. The making of the movie was also featured in the Syfy series Town of the Living Dead. He agreed to participate in one of my little interviews about zombies.

Continue reading Independent Director, John M. Ware Talks Zombies
Posted on Leave a comment

It’s Just a Bunch of Hocus Pocus

Halloween is this week, so I’m going to write about my love of a particular Halloween movie. I am not alone in my love for this film. Since its release over 25 years ago, it has become a beloved “cult” classic. The movie is, of course, Hocus Pocus

Hocus Pocus is not a horror movie, although it does deal with a horrific part of America’s past, the Salem Witch Trails. The Sanderson Sisters also lure children to their cottage to eat their life force, and of course, Winnie brings Billy Butcherson back from the dead as a zombie. It’s all in light-hearted fun.  

This movie, more than a traditional scary Halloween movie, captures the childhood feeling of Halloween. It has all the tropes of the holiday. Kids run amuck, amuck, amuck seeking candy wherever they can find it. Witches roam the streets and night skies. Zombies chase after the living, and black cats cross paths. Every year, I watch the movie, and I remember how it was to go trick or treating and worry about witches behind every dark pine tree. (I grew up in the country so there weren’t street corners.) 

Hocus Pocus gives those of us, who remember it coming out, the first time a moment to reflect on how great childhood was in 1980s and 1990s. It gives us the ability to relive that moment one more time. Like the sugar treats horded in a plastic pumpkin, the movie needs to be taken in moderation. Too much of a good thing can be a major problem. That is why, despite the dozens of airings the movie gets on cable, I watch it only once per year on Halloween night. It’s my Reese’s cup at the bottom of the trick or treat bag. 

 Here’s to the Sanderson’s Sister, to Max and Dani, to Binx the cat, and good, old Billy Butcherson. Happy Halloween

Posted on Leave a comment

Marianne Halbert Goes Over the Deep End for the Gillman

Marianne Halbert is a horror writer from Indiana, the scariest state in the Union if you’re trying to get anywhere on the interstate because of the constant construction. Her most recent collection of short stories, Cold Comforts, was released in July. Cold Comforts has been called “a piquant mixture of the whimsical and the terrifying.” In this blog interview, Halbert discusses her favorite classic monster, Gillman from TheCreature from the Black Lagoon.   

Halbert says her favorite horror is the kind that “breaks your heart.” She puts The Creature from the Black Lagoon into this category. For her the Gillman “manifests” longing and loneliness “that will break your heart.” This puts the movie and the monster squarely into the horror that Halbert likes the best.   

For her, the Gillman isn’t a traditional Universal Monster, although he is considered the last of the legendary line of creatures from that studio. Halbert says that he isn’t a creature that started off human, but a natural creature. “He just is and has always been the other,” she says.   

The Gillman is the last of his kind and only becomes violent to protect his habitat. He is an actual creature that has been forgotten by time. Only when he is forced to react to the human invaders into his world does the Gillman become anything close to a monster.   

The true monster of the film is Dr. Mark Williams. While all the other characters seem to have a genuine scientific curiosity or are sympathetic toward the creature, Dr. Williams is exploitive only worrying about “the money and fame.”   

The takeaway from The Creature from the Black Lagoon can be similar to other “monster” stories about natural creatures. The animal is not the inherent monster. Humans provoke the monstrousness out of them. Halbert feels like The Creature from the Black Lagoon is similar to King Kong or even Beauty and the Beast. “To switch it up and make this a Gill Man removes him even more from other beings that we might feel we share a closer genetic link with (like cavemen, apes, and Bigfoot). It also creates an additional element of challenge and suspense when we have to go into his underwater lair where he has the upper fin,” Halbert says. This might be what has made it a classic.  

Posted on Leave a comment

Michelle Lane on Vampires

Michelle Lane’s debut novel Invisible Chains dropped this summer from Haverhill House Publishing. It’s a story about vampires, so we’re going to talk to her about those bloodsuckers. Lane has also published several short stories and holds an MFA in Writing Popular Fiction from Seton Hill University. Her specialty is writing dark fiction about women of color dealing with personal monsters and the creatures that lurk in our nightmares.

Continue reading Michelle Lane on Vampires
Posted on Leave a comment

4th Grader Wishes Every Day Was Friday the 13th

Hahaha kehkehkeh … Can you hear it in your head—the theme of death from Friday the 13th? If you can’t, I know someone who can, Walt G. He’s a fourth grader, so I’m leaving his last name off for privacy purposes. Despite being so young,  Walt loves the Friday the 13th movies and particularly loves the villain, Jason Voorhees.  

I decided to talk to Walt for my blog, because it’s not every day that you run into a kid who every Friday insists on wearing a TGIF Tshirt featuring an infamous hockey mask. Recently he’s added a new shirt still featuring the hockey mask but emblazed with the words Killin’ It. He said that his teachers are very worried about him wearing the shirts. “I’m not going to do anything like Jason,” Walt said.  

He also said that none of his friends and fellow students get weirded out by it either. It seems to be part of his charm. Jason isn’t his only creepy obsession. Walt has recently started enjoying the video game Five Nights at Freddy’s, which is about possessed animatronic animals at a shuttered children’s restaurant. He assured me that it’s as creepy as it sounds, but it doesn’t bother him too much in daylight.  

Walt admitted that at night he’s like any other kid. In the darkness, the real monsters might be lurking, and he doesn’t want anything to do with that. “I’ve woke up at like 3 a.m. before. It’s not my thing,” he said.  

With his apprehension about late night hours, I asked him why he liked Jason so much. Walt replied, “He wears a hockey mask.” I pointed out that he wore a sack over his head in one movie that only had a single eyehole cut out. “That’s okay too,” he said.  

Like so many people who love the slasher movie franchises, Walt has a favorite kill. “I remember these people were camping. Jason grabbed them up in their sleeping bags and slammed them against a tree.” He was a little excited talking about that scene. 

In the course of the interview, it came out that Walt has difficulty tying his shoes and goes around with them untied a lot. Of course this makes tripping a very likely possibility. When asked if he was aware that tripping and falling down was the number one way that Jason got you in the movies, he laughed and shook his head, appearing unafraid of that scenario.  

Walt isn’t a fan of all scary movies, however. The recent version of It didn’t sit well with him, and he stopped watching it after only a few minutes of encountering the new Pennywise. The night before our interview, he’d been introduced to Aliens. He said that he liked that movie okay, but it wasn’t Friday the 13th.  

So if you are ever worried that kids these days can’t appreciate the classics, don’t be. Kids like Walt are out there, loving the modern classic monsters and getting into things like Five Nights at Freddy’s, which promises to be a great segue into the love of horror.  

Posted on Leave a comment

Scott Johnson Still Haunts This Blog

Last week’s post was with author, Scott A. Johnson. He talked about why ghosts are his favorite monsters. This week’s blog will continue with Johnson discussing ghost stories and haunted house tales. In the way of a brief re-introduction to this author, Johnson has published 14 novels, three true ghost story books, a chapbook, and a short story collection. His latest novel: Shy Grove: A Ghost Story received a starred review from Publisher’s Weekly

Continue reading Scott Johnson Still Haunts This Blog